GLOSARIO: Test Thinking Aloud

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Una prueba de Thinking Aloud o Pensar en Voz Alta es generalmente una parte integral de la experiencia del usuario. Durante dichas pruebas, se anima a los usuarios de una web o producto a que piensen en voz alta cuando utilicen funciones individuales. Estas expresiones, en su mayoría inconscientes, son registradas y evaluadas. Las pruebas de Thinking Aloud son muy populares porque se pueden implementar con poco esfuerzo financiero y logístico. En la mayoría de los casos, estas pruebas se encuentran todavía en la fase beta de un software, web o producto.

Contexto

A principios de los años ochenta, la psicología se ocupó de los complejos procesos internos que se producen en los seres humanos cuando realizan una determinada acción. Esto marcó el comienzo de la era del cognitivismo, que se ocupa intensamente del pensamiento humano. Una cuestión primordial de la investigación en este área era cómo obtener acceso a los procesos internos del cerebro de una persona.

Uno de los métodos probados para ello fue finalmente encontrado en “Thinking Aloud”. Se supone que la gente será capaz de proporcionar una orientación precisa sobre sus acciones si hablan de ello en voz alta durante el proceso de compra-venta. Por ejemplo, se les pidió a los encuestados que expresaran sus pensamientos cuando resolvieran rompecabezas o tareas matemáticas.

Sin embargo, este método fue criticado rápidamente porque muchos investigadores pensaron que los datos recolectados usando el método Thinking-Aloud eran demasiado subjetivos para poder verificar o falsificar hipótesis. Finalmente, con Ericsson y Simons, dos investigadores retomaron el tema con el trabajo “Verbal report as data” en 1984, una especie de trabajo básico. En este trabajo científico se definen tres niveles de verbalización de las acciones:

  • Nivel 1: representación simple, por ejemplo, mediante secuencias de números o enumeraciones.
  • Nivel 2: Las habilidades no lingüísticas son verbalizadas, por ejemplo, con ilustraciones o fotos.
  • Nivel 3: Las acciones están justificadas

Los investigadores finalmente asignaron las primeras dos etapas a la memoria a corto plazo. En consecuencia, también son relevantes para las pruebas, mientras que la verbalización de nivel 3 se deriva de la memoria a largo plazo y, por lo tanto, es subjetiva.

Otro paso importante hacia el Thinking Aloud Testing en la práctica fue el trabajo de Clayton Lewis “Using the Thinking Aloud method in cognitive interface design”, que publicó en 1982 como empleado de IBM. Describe por primera vez cómo se utilizó el método Thinking-Aloud para las pruebas. En los años siguientes se crearon muchas otras publicaciones sobre el mismo tema.

Hoy en día, las pruebas de Thinking Aloud son utilizadas por la industria, los anunciantes y los desarrolladores de productos por igual. A diferencia de Ericsson y Simons, los resultados de las pruebas comienzan ahora en el Nivel 3. Porque normalmente son precisamente las pistas que los diseñadores de UX quieren escuchar de sus personas de prueba.

Ejecución

En comparación con otros métodos como el eye tracking, una prueba de Thinking Aloud no requiere un equipo técnico extenso. Por esta razón, este procedimiento de prueba puede utilizarse con relativa rapidez.

En primer lugar, se describen los escenarios de acción especiales que se esperan de un usuario medio cuando se trata de un producto o sitio web. A los usuarios de la prueba se les asignan tareas para realizar. Al mismo tiempo, debes decir en voz alta lo que piensan cuando usan, qué preguntas tienen y qué es lo que no entienden. Todos los estados de cuenta son registrados y evaluados posteriormente.

Jakob Nielsen, CEO del grupo del mismo nombre, reduce el proceso de una prueba de Thinking Aloud a tres pasos:

“Recluta usuarios representativos. Dáles tareas representativas que realizar. Cállate y deja que los usuarios hablen”.

Uso del método

Con la ayuda de una prueba de Thinking Aloud, los anunciantes y los desarrolladores de productos pueden casi seguir “en directo” cómo interactúa un cliente potencial con un producto. Esto se debe a que las consideraciones para cada paso de acción individual, para cada nueva vista web o función de producto se proporcionan directamente y se pueden comparar con las acciones esperadas. De esta manera, los programas de software, webs o productos de consumo pueden diseñarse con mayor precisión, no anticipando intuitivamente las acciones del cliente, sino prediciéndolas con bastante precisión con la ayuda de pruebas empíricas. Cuanto mayor sea el conjunto de datos analizados en una prueba de Thinking Aloud, mayor será la probabilidad de que se produzcan las acciones del usuario.

Ventajas

Los tests Thinking Aloud tienen las siguientes ventajas:

  • Procedimiento de bajo coste: no se necesitan expertos y no es necesario comprar equipos costosos.
  • Sólo se necesitan unos pocos temas para obtener resultados relevantes.
  • Los clientes reciben reacciones espontáneas y auténticas de los usuarios.
  • Las interpretaciones erróneas pueden ser prácticamente descartadas, ya que los usuarios de la prueba no tienen la posibilidad de volver a revisar sus comentarios.
  • Combinación sencilla con otros procedimientos de prueba relacionados con la experiencia del usuario.
  • Aplicaciones flexibles.

Posibles desventajas

  • Las pruebas nunca son situaciones de aplicación auténticas, sino en su mayoría condiciones de laboratorio artificiales.
  • Hay retrasos en la aplicación, porque los usuarios tienen que expresar sus pensamientos en voz alta.
  • Las muestras pequeñas a menudo no son suficientes para transferir a grandes cantidades.
  • Pensar en voz alta puede influir en las acciones de las personas que se someten a la prueba.
  • La investigación de medidas de acción más complejas requiere mucha atención.
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